老美有意思(10)—— 美式路考

上次去休斯顿的时候和小伙伴一起申请了德州的驾照,那个时候因为只通过了理论部分,拿到的是permit(许可)而非正式驾照,所以还需要找时间参加路考。至于为什么会大老远跑去休斯顿申请驾照呢,是因为达拉斯的车管所事务实在太难等了,举个例子,我们考完路考以后可以去预约换领正式驾照,而在达拉斯1月份预约最早都只能约到3月份了。这也许不只是申办事情的人多的问题,想想《疯狂动物城》里那只完成一个动作仿佛要十年的“闪电”(他可是动物车辆管理局效率第一的员工),就可以知道美国车管所的办事效率了。

在美国,驾照可以说是类似中国身份证的存在,有了它就不用每天都背一本护照到处跑了。你可能会问什么场合会用到这个证件,事实上去电影院看电影、在超市买酒等日常场合,都会有人询问查看你的ID,这时就可以出示驾照了。

而permit和正式驾照有什么区别呢?我们最开始都以为permit申请下来后会是一张纸,想着是一张许可证明,拿到手才发现permit就是和驾照一样的一张卡。使用它也可以开车上路,但是有几个限制:1. 开车时副驾必须坐一位25岁以上持有正式驾照的人;2. 有效期只有1年。虽然不能以德州的情况代表整个美国,但感觉他们对开车上路的管控确实非常宽松。

接下来就要聊到仿佛放了海一般的路考了,此处仅代表个人体验:我在国内有驾照,但开车开的不多,而且拿驾照也是好几年前的事情了。在同学介绍下,找了一家墨西哥人开的驾校学校,报名了一个小时的开车课程。所谓开车课程,其实直接就是让你上路,先开居民区,再窜到车稍微多一些的大路上开。教练人坐在副驾,定时指导一下。而这种学习开车的车是特制的,在副驾放脚的位置会有一个刹车脚踏,如果在路上有什么紧急情况教练可以及时控制。不知道别人是不是也是这样的,就我经历的美国驾照之旅而言,好像根本没有国内科目二的种种步骤。开了一段时间熟悉了路况后,教练会说可以开始考试了,然后就无缝衔接到了考试环节,只不过这次有什么问题他不会指点,而是直接默默打分。总体而言还是挺轻松的。考完路考教练会拿一个白信封封装成绩单,需要我们自己交给车管所去办后续的事宜。

在美开车和国内有一些不一样的地方,最明显的就是Stop Sign(停车标志)。有很多路口没有红绿灯,只有停车牌,而车遇到停车牌是一定要踩死停下来的,至少停够3秒。一个十字路口,如果4个方向都有停车牌的话,原则上是先到先走。然后就是遇到警车、消防车、救护车或者甚至是校车,必须要靠右让行。其次还有行人最大,即便是绿灯右转,也要先让行人通过。

当然我们这次路考走的路线并不是官方路线,而是第三方机构。dps应该是有把这些业务承包出去,也许去dps(车管所)参加路考会严格得多。我知道还有一些华人教练也是提供这种上课+考试的业务,不过要贵得多。我们这次全套流程下来含上课费+考试费,总共花了200刀,比起国内便宜不少。驾校也能赚考试钱,不好说这种方式到底是资本主义的优势还是弊病,不过在我们的墨西哥教练看来,他所做的事也只是确保给会开车的人发证而已。

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